เรียกได้ว่าเป็นการค้นพบครั้งสำคัญหนึ่งของโลกเลยก็ว่าได้ หลังกลุ่มนักวิทยาศาสตร์จากมหาวิทยาลัยลาโทรบ (La Trobe University) ประเทศออสเตรเลีย ได้วิเคราะห์ ฟอลซิลกะโหลกมนุษย์ เก่าแก่ที่มีการขุดพบเมื่อสองปีก่อนที่ประเทศแอฟริกาใต้ ว่าเป็นกะโหลกของมนุษย์สายพันธุ์ ‘พาแรนโทรปัส โรบัสตัส’ (Paranthropus robustus) ซึ่งมีอายุราว 2 ล้านปี และมีความเกี่ยวข้องกับมนุษย์โฮโมอีเร็กตัส(Homo Erectus) หรือบรรพบุรุษของมนุษย์ในปัจจุบัน

ฟอลซิลกะโหลกศีรษะมนุษย์

ซึ่งหลังมีการสำรวจกะโหลกพาแรนโทรปัส โรบัสตัสอย่างละเอียดแล้ว กายภาพ กะโหลกของมนุษย์พาแรนโทรปัส โรบัสตัสมีขนาดสมองเล็ก แต่มีขนาดฟันใหญ่ ในขณะที่กะโหลกของเผ่าพันธ์ุคู่แข่งอย่างโฮโมอีเร็กตัสจะมีสมองใหญ่ และมีฟันเล็ก

ผลการวิเคราะห์ชี้ให้เห็นว่า พาแรนโทรปัส โรบัสตัสมีวิวัฒนาการให้มีฟันซี่ใหญ่ เพราะต้องคอยกัดกินอาหารแข็งๆ อาทิ เปลือกไม้ หรือพืชที่มีหัวใต้ดิน ซึ่งนี่เป็นหนึ่งในสาเหตุที่ทำให้พาแรนโทรปัสสูญพันธ์ุ เนื่องจากการเปลี่ยนแปลงทางสภาพอากาศครั้งใหญ่ ทำให้ทวีปแอฟริกาแห้งแล้ง นำมาสู่การขาดแคลนอาหารของมนุษย์เผ่าพันธ์ุนี้

ในขณะที่เผ่าพันธ์ุโฮโมอีเร็กตัสรู้จักทั้งการหินเนื้อและกินพืช จึงมีฟันขนาดเล็กกว่า แต่มีอายุเผ่าพันธ์ุยืนยาวกว่า เนื่องจากสามารถปรับตัวได้ในสภาพแวดล้อมที่หลากหลาย

ฟอลซิลหัวกะโหลกมนุษย์

ดร. แอนเจลีน ลีซ (Angeline Leece) หนึ่งในสมาชิกของทีมวิจัย กล่าวว่า แม้มนุษย์ทั้งสองสายพันธ์ุจะดำรงชีวิตอยู่ในช่วงเวลาเดียวกัน แต่ก็มีความแตกต่างในเรื่องกระบวนการวิวัฒนาการอย่างมาก ซึ่งแสดงให้เห็นถึงความหลากหลายของสายพันธ์ุมนุษย์ในยุคบรรพกาล

และแม้ว่าสุดท้ายแล้วเผ่าพันธ์ุโฮโมอีเร็กตัสจะเป็นผู้ชนะ และสืบเชื้อสายมาเป็นบรรพบุรุษเราในทุกวันนี้ แต่หลักฐานชี้ให้เห็นว่าเมื่อ 2 ล้านปีก่อนในแอฟริกาใต้ ประชากรของพาแรนโทรปัส โรบัสตัสนั้นมีจำนวนมากกว่าโฮโมอีเร็กตัสอย่างแน่นอน


อัปเดตความคูล


อัปเดตทุกเรื่องฮิตติดกระแสคลิก tidhoo.co
และสามารถติดตามคอนเทนต์สนุก ๆ จากติดหูได้ทาง โซเชียลเน็ตเวิร์ค
Facebook | Twitter Youtube

Hello, World

Everything you want to know