Cerro Rico หรือ Red Mountain ในอดีตถูกเรียกว่า Rich mountain โดยอาณานิคมของสเปนที่คิดว่าภูเขาทั้งลูกนี้ ทำจากแร่เงิน สำหรับที่ตั้งของภูเขาลูกนี้อยู่สูงขึ้นไปเหนือระดับน้ำทะเลกว่า 4,000 เมตร ใน เมืองโปโตซี แถวเทือกเขาแอนดีสทางตะวันตกเฉียงใต้ของโบลิเวีย

Cerro Rico

ย้อนกลับไปเมื่อปี 1545 เมืองเหมืองแร่ขนาดเล็กถูกตั้งขึ้นที่เชิงเขา Cerro Ricoชาวพื้นเมืองราว 3 ล้านคน โดนบังคับให้ทำงานในเหมืองแห่งนี้ ผู้ชายจำนวนหลายแสนคน เสียชีวิตจากอุบัติเหตุ หรือ เสียชีวิตจากการทำงานที่หนักเกินไป รวมทั้งความหิวโหยและโรคร้าย ซึ่งชายที่ไปทำงานในเหมือง มีโอกาสน้อยกว่า 30% ที่จะได้กลับไปหาครอบครัว

การขุดเหมืองในหลายศตวรรษที่ผ่านมาทำให้ภูเขาเต็มไปด้วยหลุมนับพันและไม่มั่นคงและมีความเสี่ยงร้ายแรงที่ภูเขาทั้งลูกจะถล่มลงมา ผู้ชายและเด็กหนุ่มหลายสิบคนยังคงเสียชีวิตในเหมือง จากการที่ถ้ำถล่ม ซึ่งในปัจจุบัน ภูเขาได้ลดความสูงลงไปแล้ว 2-3 ร้อยเมตรเนื่องจากถูกขุดเป็นบริเวณที่กว้างขวาง

นักประวัติศาสตร์ Eduardo Galeano ระบุไว้ว่า ตั้งแต่ศตวรรษที่ 16 มีผู้เสียชีวิตประมาณ 8 ล้านคนใน Cerro Rico แม้จะไม่ทราบว่ามีคนจำนวนเท่าไหร่ที่เสียชีวิตในภูเขา แต่ด้วยตัวเลขจำนวนมากที่แน่นอน จึงทำให้ Cerro Ricoได้รับฉายาว่าตั้งแต่นั้นว่า ภูเขากินผู้ชาย ( The Mountain that Eats Men )

สำหรับสาเหตุการเสียชีวิต ของเหล่าชายที่ทำงานเหมืองนั้น หลายคนเสียชีวิตจากอุบัติเหตุ แต่จำนวนผู้เสียชีวิตมากที่สุดเกิดจาก โรคซิลิโคซิส ซึ่งก็คือ โรคปอด สาเหตุของโรคนี้เกิดจากฝุ่นละอองเข้าไปในปอด ฝุ่นจะเกาะที่ปอด และทำให้เกิดเป็นแผลในเนื้อเยื่อปอด พร้อมกับอาการคล้ายหลอดลมอักเสบเรื้อรัง มีไข้เจ็บหน้าอกน้ำหนักลด อ่อนแอและเสียชีวิตในที่สุด  โดยมีชีวิตอยู่ไม่เกิน 40 ปี

คนงานเหมืองมีความเชื่อว่า พลังเดียวที่จะส่งผลต่อโชคของพวกเขา ในเหมือง คือ El Tio วิญญาณที่คล้ายกับปีศาจ แต่คอยดูแลโลกใต้ดินแห่งนี้แทนที่ เทพธิดา และ พระเจ้า ที่ทิ้งพวกเขาไปแล้ว โดยเป็นรูปปั้นมนุษย์มีเขาขนาดเกือบเท่าคนถูกเชื่อกันว่าจะนำโชคและการขุดที่ประสบความสำเร็จ ดังนั้นคนงานต้องเคารพในรูปแบบของ ใบโคคาแอลกอฮอล์ หรือ ยาสูบที่ทิ้งไว้ที่เท้าของรูปปั้นไว้เสมอ

Cerro Rico

ในอดีต มีกฏเหล็กอยู่ 1 ข้อ สำหรับเหมืองนี้ นั่นก็คือ ผู้หญิง จะไม่ได้รับอนุญาตให้ทำงานในเหมือง อย่างเด็ดขาด เพราะจะทำให้โชคร้าย และเทพเจ้าแห่งยมโลก El Tio ไม่พอใจ แต่พวกเธอได้รับอนุญาตให้ทำงานข้างนอกได้ ดังนั้น จะพบผู้หญิง 1 คนที่อยู่ข้างนอก คอยทำอาหารและเฝ้าดูอุปกรณ์ เพื่อส่งให้ผู้ชายต่อไป

ปัจจุบันที่นี่ได้กลายเป็นจุดสนใจ มีนักท่องเที่ยวจำนวนมากไปเยี่ยมชม โปโตซี และ เหมืองแร่ บริษัททัวร์จำนวนมากขึ้น เสนอการท่องเที่ยวภายในภูเขาให้ข้อมูลเชิงลึกเกี่ยวกับสภาพและชีวิตของคนงานเหมืองและความสำคัญของอุตสาหกรรมต่อประวัติศาสตร์ของภูมิภาค ทำให้ตอนนี้เมืองโปโตซีต่างก็คึกคักไปด้วยนักท่องเที่ยวที่เข้ามาชม ภูเขากินผู้ชายตลอดปี

อัปเดตทุกเรื่องฮิต ติดกระแสคลิก tidhoo.co
และ สามารถติดตาม คอนเทนต์สนุก ๆ จากติดหู ได้ทาง โซเชียลเน็ตเวิร์ค
Facebook | Twitter | Youtube

 

อ่านต่อเรื่องราวที่น่าสนใจ 

Hello, World

Everything you want to know